Monday, June 5, 2017

Operasi Vengeance: Operasi Pembunuhan Otak Dibalik Pearl Harbor

Puing P-38 Lightning yang terlibat Operasi Vengeance. Foto: sofrep.com

Pada tanggal 14 April 1943, intelijen angkatan laut berhasil memecahkan kode lainnya. Pesannya dimulai: "Pada tanggal 18 April CINC Combined Fleet akan mengunjungi RXZ, R-, dan RXP sesuai dengan jadwal berikut. . . "Adm. Isokoru Yamamoto sedang merencanakan kunjungan inspeksi pangkalan Jepang di Kepulauan Solomon bagian atas.

Informasi tersebut langsung dikeluarkan dari Panglima Tertinggi CINCPAC Adm. Chester W. Nimitz kepada Sekretaris Angkatan Laut Frank Knox dan kabar tersebut kemudian diteruskan kepada Presiden Roosevelt. Kabarnya, tanggapan presiden adalah, "Get Yamamoto." Terlepas dari apakah presiden benar-benar mengucapkan kata-kata itu, perintahnya juga diberikan: bunuh dalang di balik serangan Pearl Harbor.

Ironisnya, ia yang menjadi target balas dendam Amerika telah berulang kali mempertaruhkan hidupnya untuk menentang perang dengan Amerika. Ia melihat betapa lemahnya industri Jepang dibandingkan dengan Inggris dan Amerika.

Isoroku Yamamoto. Foto: Pinterest

Ketika ditanya oleh Perdana Menteri Pangeran Fumimaro Konoye bagaimana perang antara Jepang dan Amerika akan berlanjut, Yamamoto menjawab bahwa dia akan "berlari tanpa arah selama enam bulan atau satu tahun, tapi setelah itu saya sama sekali tidak percaya diri." Pada 18 September 1941, dalam sebuah pertemuan dengan teman sekelasnya dari kota asalnya Nagaoka, Yamamoto berkata,

"Adalah suatu kesalahan untuk menganggap orang Amerika sebagai orang yang mencintai dan lemah. ... Ingatlah bahwa industri Amerika jauh lebih maju daripada kita, dan tidak seperti kita mereka memiliki semua minyak yang mereka inginkan. Jepang tidak bisa mengalahkan Amerika Serikat. Karena itu kita seharusnya tidak melawan Amerika Serikat."

Tapi ketika pemerintahnya memutuskan untuk berperang, Yamamoto mengesampingkan perasaan pribadinya dan bersumpah untuk melakukan semua yang dia bisa untuk meraih kemenangan. Yamamoto sedang bermain catur dengan Kapten Yasuji Watanabe, seorang anggota stafnya, ketika mereka mendengar kabar radio tentang serangan Pearl Harbor dan deklarasi perang Jepang disampaikan sesudahnya.

Dia berkata, "Sayang sekali, Watanabe. Jika saya mati sebelum Anda, katakan pada Kaisar bahwa angkatan laut tidak merencanakannya sejak awal. "

Sebuah deret kemenangan Jepang yang mengejutkan menyusul. Kemudian, hampir enam bulan sehari setelah Pearl Harbor, armada Kekaisaran Jepang dikalahkan di Midway. Ketika kampanye Guadalcanal yang melelahkan berakhir pada awal 1943, Yamamoto melihat tulisan tangan di dinding.

Dalam sebuah surat kepada seorang teman di bulan Maret, dia menulis, "Saya merasa bahwa hidup saya harus selesai dalam seratus hari berikutnya." Dia menuju ke selatan untuk mengawasi tahap operasi berikutnya. Diluncurkan pada tanggal 1 April 1943, Operasi I-Go adalah serangan balik armada gabungan Jepang untuk menghentikan kemajuan Amerika di Solomon dan New Guinea.

Pada tanggal 13 April Yamamoto, yang sekarang bermarkas pusat di Rabaul, memutuskan bahwa dia perlu melakukan inspeksi atas pangkalan Jepang di Solomon bagian atas. Pada tanggal 16 April, setelah menerima tanpa berdebat dengan para pilot (yang membesar-besarkan) atas laporan terkait kapal-kapal yang ditenggelamkan atau pesawat terbang yang ditembak jatuh, Yamamoto harus menunda serangan tersebut sambil menuntaskan inspeksinya.

Peluang Nimitz untuk dapat mencegat Yamamoto harus didasarkan pada ketepatan waktu. Untung baginya, karena musuhnya dikenal sebagai pribadi yang disiplin terhadap waktu. Meskipun rute Yamamoto berada di luar jangkauan pesawat tempur angkatan laut, namun di dalam pesawat Angkatan Udara AS P-38Gs baru-baru ini dikirim ke Guadalkanal.

Pada tanggal 17 April, Komandan Skuadron 339 Mayor John Mitchell USAAF diminta untuk membantu Vice Adm. Marc Mitscher dan komandan senior lainnya dalam merencanakan serangan tersebut. Pencegatan akan terjadi di pulau Bougainville. Sebuah perjalanan sepanjang 1.000 mil sesuai rencana, dengan rute bundaran sekitar 600 mil dari selatan.

Ilustrasi P38. Foto: USNI Blog

Delapan belas P-38 (enam belas untuk serangan dan dua suku cadang) dipilih dan dilengkapi dengan tank drop khusus. Sekelompok kecil yang terdiri dari sebuah pesawat "pembunuh" dan dikawal empat pesawat tempur lainnya yang dipimpin oleh Kapten Thomas G. Lanphier, Jr. akan menyerang dua pengebom Betty yang membawa Yamamoto dan stafnya sementara yang lainnya menyerang pengawalnya.


Pukul 07.25 pada tanggal 18 April, memperingati tahun pertama Doolittle Raid, P-38 mulai lepas landas. Pukul 9:34, mereka tiba di titik penyergapan, dan tepat waktu, berhasil menemukan target mereka. Lanphier dan Letnan Satu Rex T. Barber dalam formasi kelompok pembunuh mulai menyerang Betty dan pengawal langsung sementara pesawat lainnya menyerang pengawal lainnya. Kedua pengebom ditembak jatuh dan mereka harus kehilangan satu P-38 dan pilotnya, Letnan Satu Raymond K. Hine.

Peta Operasi Vengeance. Foto: Getty Images

Sesaat sebelum tengah hari, saat P-38 yang kembali bersiap untuk mendarat di Lapangan Henderson, Lanphier memberi radio, "Bajingan itu tidak akan mendikte persyaratan damai apapun di Gedung Putih." Yamamoto telah meninggal. Pernyataan Lanphier, ketika ia berhenti dalam diam, mengatakan salah menafsirkan kata-kata Yamamoto.


Apa yang Yamamoto maksudkan adalah bahwa kemenangan militer melawan Amerika dengan memenangkan satu pertempuran, atau bahkan banyak pertempuran, tidak mungkin terjadi. Setiap pilot yang berpartisipasi dalam serangan tersebut menerima Salib Angkatan Laut. Sebuah kontroversi muncul mengenai siapa yang benar-benar menembak jatuh pesawat Yamamoto, dengan Lanphier dan Barber, yang menuai perdebatan di antara mereka.


Penulis: Anggoro Prasetyo
Editor: Imam Maulana

Artikel Terkait


EmoticonEmoticon