Showing posts with label Perang Dunia II. Show all posts
Showing posts with label Perang Dunia II. Show all posts

Friday, April 28, 2017

Strategi Blitzkrieg

Serangan cepat tank-tank Jerman selama Invasi Polandia 1939. Foto: Pinterest

Istilah Jerman untuk "perang petir," blitzkrieg adalah taktik militer yang dirancang untuk menciptakan kekacauan di antara pasukan musuh melalui penggunaan kekuatan bergerak dan senjata yang terkonsentrasi secara lokal. Hasil eksekusi yang berhasil dalam kampanye militer singkat, yang melindungi pasukan dan membatasi pengeluaran artileri.

Blitzkrieg digunakan sebagai suatu strategi militer di mana dengan terbatasnya kemampuan untuk mempersenjatai diri, menghindari suatu eskalasi konflik yang mengarah pada suatu peperangan total dengan meraih keberhasilan-keberhasilan operatif dengan cepat.

Angkatan bersenjata Jerman (Wehrmacht) menggunakan strategi ini sebagai bentuk peperangan dari kombinasi dan koordinasi kekuatan-kekuatan udara, laut dan darat. blitzkrieg dilakukan dengan serangan yang mendadak, cepat dan tak terduga akan membawa kekalahan yang ideal di pihak lawan dengan tidak memberikan kesempatan apapun juga untuk mengorganisasikan suatu pertahanan diri yang stabil.

Pasukan Jerman mencoba blitzkrieg di Polandia pada tahun 1939. Taktik yang sama juga digunakan saat melakukan invasi terhadap Belgia, Belanda dan Prancis pada tahun 1940. Blitzkrieg juga digunakan oleh komandan Jerman, Marsekal Erwin Rommel selama kampanye Perang Dunia II Afrika Utara. Strategi ini kemudian diadopsi oleh Jenderal AS, George Patton untuk operasi pasukannya di Eropa.

Keputusan untuk menggunakan taktik blitzkrieg, "perang petir," untuk perkembangan di Jerman antara tahun 1918 dan 1939 diambil oleh sebuah badan doktrin yang menggunakan mobilitas untuk mencegah pengulangan kebuntuan berbagai peperangan dalam Perang Dunia I.

Konsep blitzkrieg
Ada beberapa konsep di dalam strategi blitzkrieg atau perang kilat ini, yaitu:

  1. Angkatan udara menyerang garis depan dan posisi samping musuh, jalan utama, bandar udara dan pusat komunikasi. Pada waktu yang bersamaan infantri menyerang seluruh garis pertahanan (atau setidaknya pada tempat-tempat penting) dan juga menyerang musuh. 
  2. Memusatkan unit-unit tank untuk menghancurkan garis-garis pertahanan utama sekaligus mendorong masuk tank-tank jauh kedalam wilayah musuh, sementara unit yang sudah di mekanisasi melakukan pengejaran dan pertempuran dengan pihak musuh yang bertahan sebelum mereka sempat membuat posisi pertahanan. Infantri turut serta bertempur dengan musuh agar pihak musuh tertipu dan menjaga kekuatan musuh untuk tidak menarik diri dari pertempuran agar nantinya menghindari pihak musuh untuk membentuk pertahanan yang efektif.
  3. Infantri dan unit pendukung lainnya menyerang sisi musuh dalam rangka melengkapi hubungan dengan kelompok lainnya sekaligus mengepung musuh dan atau menguasai posisi strategis.
  4. Kelompok yang sudah dimekanisasi (seperti tank) mempelopori masuk lebih dalam ke wilayah musuh untuk mengepung posisi musuh dan memparalelkan dengan sisi musuh untuk mencegah penarikan pasukan dan pihak bertahan musuh untuk mendirikan posisi bertahan yang efektif.
  5. Pasukan utama bergabung dengan pasukan yang sudah mengepung posisi musuh untuk selanjutnya menghancurkan pertahanan musuh.
Sumber: Wikimedia

Jarang dalam sejarah pemikiran militer, struktur penafsiran yang rumit semacam itu dibangun di atas fondasi yang lebih terbatas. Istilah blitzkrieg sebenarnya tidak pernah digunakan dalam judul manual militer Jerman atau buku pegangan. Juga tidak banyak ditemukan dalam memoar atau korespondensi jenderal Jerman. 

Kata itu digunakan di Wehrmacht selama Perang Dunia II namun umumnya dianggap berasal dari luar negeri. Penggunaan kata blitzkrieg pertama yang diketahui dalam sebuah publikasi bahasa Inggris di sebuah artikel di majalah Time pada tanggal 25 September 1939, membahas kampanye militer Polandia.


Elemen Penting dari Blitzkrieg

Serangan kilat tidak bisa dilakukan kapan saja tanpa ada persiapan yang matang di sebagai lini pertahanan dan penyerangan. Strategi ini harus dipikirkan dengan matang agar tidak gagal. Blitzkrieg memiliki beberapa elemen penting seperti harus ada daerah dengan pertahanan paling lemah, ada serangan dadakan yang mematikan, dan serangan dilakukan dengan cepat.

Dengan elemen kejutan yang mendadak, musuh akan kelabakan. Saat intelijen mereka tidak memprediksi akan ada serangan, segerombol pasukan justru berada di garis depan. Dengan elemen yang sangat melekat ini, minim kemungkinan dari Blitzkrieg akan gagal karena segala hal telah dipersiapkan dengan baik dan matang.




Pengeboman Hiroshima dan Nagasaki 1945

Kondisi kota Hiroshima pasca dibom atom pada 6 Agustus 1945. Foto: Pinterest

Pada tanggal 6 Agustus 1945, selama Perang Dunia II (1939-1945), sebuah pesawat pembom Amerika B-29 menjatuhkan bom atom pertama di Jepang di atas kota Hiroshima di Jepang. Ledakan tersebut menghancurkan 90 persen kota dan membunuh seketika 80.000 orang. Puluhan ribu lainnya kemudian mati paparan radiasi.

Tiga hari kemudian, B-29 kedua menjatuhkan bom lagi di Nagasaki, menewaskan sekitar 40.000 orang. Kaisar Jepang Hirohito mengumumkan penyerahan tanpa syarat negaranya dalam Perang Dunia II di sebuah pidato radio pada tanggal 15 Agustus, dengan mengutip kekuatan "bom baru dan paling kejam yang menghancurkan."

PROYEK MANHATTAN
Ilmuwan dari Atomic Heritage Foundation and the Los Alamos Historical Society terlibat dalam Proyek Manhattan. Foto: manhattanprojectvoices.org/ 
Sebelum pecahnya perang pada tahun 1939, sekelompok ilmuwan Amerika yang banyak dari mereka pengungsi dari rezim fasis di Eropa, prihatin dengan penelitian senjata nuklir yang sedang dilakukan di Nazi Jerman. Pada tahun 1940, pemerintah A.S. mulai mendanai program pengembangan senjata atomnya sendiri, yang berada di bawah tanggung jawab bersama dari Kantor Departemen Penelitian dan Pengembangan Ilmiah dan Departemen Perang setelah AS masuk ke dalam Perang Dunia II.

Korps Insinyur Angkatan Darat A.S. bertugas untuk mempelopori pembangunan fasilitas luas yang diperlukan untuk program rahasia tersebut, dengan kode nama "Proyek Manhattan."

Selama beberapa tahun berikutnya, para ilmuwan program ini bekerja untuk memproduksi bahan-bahan utama untuk pembelahan nuklir-uranium-235 dan plutonium (Pu-239). Mereka kemudian dikirim ke Los Alamos, New Mexico, di mana sebuah tim yang dipimpin oleh J. Robert Oppenheimer bekerja untuk mengubah bahan-bahan ini menjadi bom atom yang bisa diterapkan. Pada tanggal 16 Juli 1945, Proyek Manhattan mengadakan uji coba pertama yang berhasil untuk sebuah bom atom devicena plutonium di lokasi uji Trinity di Alamogordo, New Mexico.

JEPANG TIDAK INGIN MENYERAH
Pasukan AS ambil bagian dalam Operation Downfall. Foto: i2.wp.com 
Pada saat uji coba bom atom di Trinity, Sekutu telah mengalahkan Jerman di Eropa. Jepang, bagaimanapun, bersumpah untuk berjuang sampai akhir yang pahit di Pasifik, meskipun ada indikasi yang jelas sejak 1944 bahwa mereka memiliki sedikit kesempatan untuk menang.

Antara pertengahan April 1945, ketika Presiden Harry Truman mulai menjabat. Pertengahan Juli 1945, pasukan Jepang telah menewaskan hampir setengah dari jumlah pasukan Sekutu yang berperang di Pasifik selama tiga tahun penuh perang di Pasifik, membuktikan bahwa Jepang menjadi lebih mematikan, ketika dihadapkan pada kekalahannya.

Pada akhir Juli, pemerintah militer Jepang menolak permintaan Sekutu untuk menyerah dalam Deklarasi Potsdam. Sekutu kemudian mengancam Jepang dengan "penghancuran yang cepat dan luas" jika mereka menolak.

Jenderal Douglas MacArthur dan komandan militer lainnya mendukung melanjutkan pemboman konvensional terhadap Jepang dengan invasi besar-besaran. Invasi tersebut ditandai dengan kode nama "Operation Downfall." Presiden Truman kemudian mendapatkan nasihat bahwa invasi semacam itu akan mengakibatkan korban sampai 1 juta.

Untuk menghindari tingkat korban yang begitu tinggi, Truman memutuskan melakukan penundaan untuk memotivasi dan dukungan moral terhadap Sekretaris Perang Henry Stimson, Jenderal Dwight Eisenhower dan sejumlah ilmuwan Proyek Manhattan yang menggunakan bom atom tersebut dengan harapan membawa perang ke sebuah demonstrasi cepat berakhir.

James Byrnes, sekretaris negara Truman percaya bahwa kekuatan dahsyat bom tersebut tidak hanya akan mengakhiri perang, namun juga menempatkan A.S. dalam posisi dominan untuk menentukan jalannya dunia pascaperang.

“LITTLE BOY” DAN “FAT MAN”
Pesawat Pembom B-29 bernama Enola Gay digunakan dalam pemboman kota Hiroshime. Foto: Pinterest
Hiroshima, pusat manufaktur dengan 350.000 orang didalamnya, terletak sekitar 500 mil dari Tokyo, terpilih sebagai target pertama. Setelah sampai di markas A.S. di pulau Pasifik, Tinian, bom seberat 9.000 pon uranium-235 dimuat di atas bomber B-29 yang dimodifikasi yang diberi nama Enola Gay (nama ibu pilot, Kolonel Paul Tibbets yang akan menjatuhkan bom tersebut).

Pesawat tersebut menjatuhkan bom yang dikenal sebagai "Little Boy" dengan parasut pada pukul 8:15 pagi, dan meledak sejauh 2.000 kaki di atas Hiroshima. Ledakan tersebut setara dengan 12000-15.000 ton TNT, menghancurkan lima mil persegi kota tersebut.

Kerusakan Hiroshima gagal untuk mendapatkan penyerahan Jepang secara langsung, namun pada tanggal 9 Agustus Mayor Charles Sweeney menerbangkan bomber B-29 lainnya, Bockscar, dari Tinian. Awan tebal di atas target utama, kota Kokura, mendorong Sweeney ke target sekunder, Nagasaki, di mana bom plutonium "Fat Man" dijatuhkan pada pukul 11:02 pagi itu.
Awan jamur dari bom atom Nagasaki menjulang setinggi 60.000 kaki. Foto: Pinterest
Lebih kuat daripada yang digunakan di Hiroshima, bom tersebut beratnya hampir 10.000 pound dan dibuat untuk menghasilkan ledakan 22 kiloton. Topografi Nagasaki, yang terletak di lembah yang sempit di antara pegunungan, mengurangi efek bom tersebut, sehingga membatasi penghancurannya menjadi 2,6 mil persegi.

Pada siang hari tanggal 15 Agustus 1945 (waktu Jepang), Kaisar Hirohito mengumumkan penyerahan negaranya dalam sebuah siaran radio. Berita tersebut menyebar dengan cepat, dan perayaan "Kemenangan di Jepang" atau "Hari V-J" meletus di seluruh Amerika Serikat dan negara-negara Sekutu lainnya. Kesepakatan penyerahan resmi ditandatangani pada tanggal 2 September di kapal perang A.S. Missouri, yang berlabuh di Teluk Tokyo.

Setelah Perang Dunia II, sebagian besar Hiroshima dibangun kembali, meski satu bagian yang hancur disisihkan sebagai pengingat akan efek bom atom tersebut. Setiap 6 Agustus, ribuan orang berkumpul di Peace Memorial Park untuk bergabung dalam ibadah lintas agama untuk memperingati ulang tahun pengeboman tersebut.



Sunday, April 23, 2017

Pengeboman Dresden di Akhir Perang Dunia II

Kota Dresden pasca dihujani bom oleh AS dan Inggris. Foto: Pinterest

Pada tanggal 13-15 Februari 1945, selama bulan-bulan terakhir Perang Dunia II, pasukan Sekutu melakukan pengeboman terhadap kota bersejarah Dresden, yang terletak di Jerman timur. Pemboman dapat dikatakan kontroversial karena Dresden bukan kota yang penting bagi produksi alat perang Jerman atau pusat industri besar.

Pada tanggal 15 Februari, kota ini menjadi puing-puing yang membara dan sejumlah penduduk sipil yang tidak diketahui jumlahnya diperkirakan antara 35.000 sampai 135.000 tewas selama dua hari pengeboman.

LATAT BELAKANG PEMBOMAN DRESDEN
Churchill, F. D. Roosevelt, dan Stalin bertemu di Yalta membahas perkembangan Perang Dunia selanjutnya. Foto: hourstimetracking.com
Pada bulan Februari 1945, Sekutu mulai menjadi ancaman bagi Jerman. Di Front Barat, pemimpin Nazi Adolf Hitler putus asa melawan Sekutu di hutan Ardennes, Belgia yang berakhir gagal total. Di Front Timur, tentara Merah telah merebut Prusia Timur dan mencapai Sungai Oder, kurang dari 50 mil dari Berlin. Luftwaffe yang dulu dibanggakan oleh Jerman di udara telah tersungkur dan Sekutu kian menguasai langit di Eropa, menjatuhkan ribuan ton bom di Jerman setiap hari.

Dari tanggal 4 Februari sampai 11 Februari, pemimpin Sekutu "The Big Tree," Presiden AS, Franklin Roosevelt, Perdana Menteri Inggris Winston Churchill dan Perdana Menteri Soviet Joseph Stalin bertemu di Yalta, Uni Soviet untuk mengkompromikan visi mereka tentang dunia pascaperang.

Selain menentukan wilayah Jerman yang selanjutnya akan ditaklukan, pertemuan ini memberi sedikit waktu untuk mempertimbangkan rencana militer dalam perang melawan Reich Ketiga. Churchill dan Roosevelt memang menjanjikan Stalin untuk melanjutkan kampanye pengeboman mereka melawan Jerman di bagian timur dalam persiapan untuk gerak maju pasukan Soviet.

AREA PEMBOMAN JERMAN

Aspek penting dari perang udara yang dilakukan Sekutu melawan Jerman melibatkan apa yang dikenal sebagai pemboman "area" atau "kejenuhan". Di daerah pengeboman, semua industri adalah musuh bukan hanya fasilitas perang yang ditargetkan, dan bagian sipil kota akan dilenyapkan bersama dengan daerah yang ditargetkan.
Pesawat Sekutu selama pemboman di Kota Dresden 13 Februari 1945. Foto: Getty Images
Sebelum munculnya bom atom, kota-kota paling efektif dihancurkan melalui penggunaan bom pembakar yang menyebabkan kebakaran dahsyat yang tidak wajar di kota-kota musuh. Serangan semacam itu, menjadi alasan bagi Sekutu untuk merusak ekonomi Jerman, mematahkan semangat masyarakat Jerman dan memaksa Jerman untuk menyerah.

Jerman adalah pihak pertama yang menggunakan taktik pengeboman daerah selama penyerangannya di Polandia pada bulan September 1939. Pada tahun 1940, selama Pertempuran Inggris, Luftwaffe gagal membawa Inggris berlutut dengan menargetkan London dan daerah berpenduduk padat lainnya dengan serangan bom.

Menyengat namun tidak terikat, Angkatan Udara Kerajaan Inggris kemudian membalas pemboman London dan Coventry pada tahun 1942 saat meluncurkan serangan bom jenuh pertama di Jerman. Pada tahun 1944, Hitler menamai rudal ofensif jarak jauh pertama di dunia V-1, untuk kata Jerman "vergeltung," yang berarti "balas dendam" dan sebuah ungkapan keinginannya untuk membayar Inggris untuk pemboman dahsyatnya terhadap Jerman.

Sekutu tidak pernah mengakui bahwa mereka terlibat dalam pemboman jenuh. Sekutu berdalih bahwa target militer spesifik diumumkan sehubungan dengan setiap serangan. Namun, itu hanyalah sebuah penghormatan, dan hanya sedikit yang meratapi penghancuran kota-kota Jerman yang membangun senjata dan mengumpulkan tentara pada tahun 1945 yang telah membunuh lebih dari 10 juta tentara Sekutu dan bahkan lebih banyak warga sipil. Pemboman di Dresden akan membuktikan pengecualian terhadap peraturan ini.

PEMBOMAN DRESDEN FEBRUARI 1945

Sebelum Perang Dunia II, Dresden disebut "Florence dari Elbe" dan dianggap sebagai salah satu kota terindah di dunia dengan arsitektur dan museumnya. Meskipun tidak ada kota Jerman yang terisolasi dari mesin perang Hitler, kontribusi Dresden terhadap usaha perang sangat minim dibandingkan dengan kota-kota Jerman lainnya.

Pada bulan Februari 1945, pengungsi yang melarikan diri dari Rusia di timur berlindung di sana. Ketika Hitler telah membuang sebagian besar kekuatannya yang masih bertahan ke pertahanan Berlin di utara, pertahanan kota Dresden sangat minim, dan orang-orang Rusia akan memiliki sedikit masalah untuk menaklukan Dresden. Tampaknya tidak mungkin bahwa Dresden menjadi target serangan besar udara Sekutu.

Pada malam tanggal 13 Februari, ratusan pembom RAF turun ke Dresden dalam dua gelombang, menjatuhkan kargo mematikan mereka tanpa pandang bulu ke kota. Pertahanan udara kota sangat lemah sehingga hanya enam pesawat pembom Lancaster ditembak jatuh. Menjelang pagi, sekitar 800 pembom Inggris telah menjatuhkan lebih dari 1.400 ton bom dengan bahan peledak tinggi dan lebih dari 1.100 ton pembakar di Dresden, menciptakan badai besar yang menghancurkan sebagian besar kota tersebut dan membunuh banyak warga sipil.
Angkatan Udara Kedelapan AS menggunakan Boeing B-17 Flying Fortress dan Pembom B-24 selama pemboman Dresden. Foto: History.com
Kemudian pada hari itu, saat orang-orang yang selamat berhasil keluar dari kota yang membara, lebih dari 300 pembom A.S. mulai mengebom kereta api Dresden, jembatan dan fasilitas transportasi, membunuh ribuan lainnya. Pada 15 Februari, 200 lainnya pembom A.S. melanjutkan serangan mereka terhadap infrastruktur kota. Semua mengatakan, pembom Angkatan Udara Kedelapan A.S. menurunkan lebih dari 950 ton bom peledak tinggi dan lebih dari 290 ton pembakar di Dresden. Kemudian, Angkatan Udara Kedelapan akan menjatuhkan 2.800 ton bom di Dresden dalam tiga serangan lainnya sebelum perang berakhir.

PASCA PEMBOMAN DRESDEN

Sekutu mengklaim bahwa dengan membom Dresden, mereka mengganggu jalur komunikasi penting yang akan menghambat serangan Soviet. Ini mungkin benar, namun tidak ada yang membantah bahwa serangan Inggris pada malam tanggal 13-14 Februari dilakukan terutama untuk tujuan meneror penduduk Jerman dan memaksa Jerman menyerah lebih awal. Perlu dicatat bahwa Jerman, tidak seperti Jepang, Jerman tidak menyerah sampai hampir pada saat terakhir, ketika modalnya telah jatuh dan Hitler bunuh diri.
Pemboman Dresden mengakibatkan ribuan warga sipil tewas dalam dua hari serangan. Foto: Pinterest
Karena ada sejumlah pengungsi yang tidak diketahui di Dresden pada saat serangan Sekutu, tidak mungkin mengetahui dengan tepat berapa banyak warga sipil yang tewas. Setelah perang, penyidik dari berbagai negara, dan dengan berbagai motif politik, menghitung jumlah warga sipil yang terbunuh menjadi hanya 8.000 sampai lebih dari 200.000 orang. Perkiraan saat ini berkisar antara 35.000 sampai 135.000.

Melihat foto-foto Dresden setelah serangan tersebut, di mana beberapa bangunan yang masih berdiri benar-benar dimusnahkan, nampaknya tidak mungkin hanya ada sekitar 35.000 dari sejuta orang di Dresden saat itu terbunuh. Cellars dan tempat penampungan lainnya hanya sedikit perlindungan terhadap badai yang meniup udara beracun yang dipanaskan sampai ratusan derajat Fahrenheit melintasi kota dengan kecepatan badai.
Pembangunan kembali Kota Dresden. Foto: Pinterest
Pada akhir perang, Dresden mengalami kerusakan parah sehingga kota ini pada telah rata dengan tanah. Sejumlah bangunan bersejarah seperti: Istana Zwinger, Gedung Opera Negara Dresden dan beberapa gereja baik-baik saja dan direkonstruksi dari puing-puing, namun sisa kota dibangun kembali dengan bangunan modern yang sederhana.


Saturday, April 22, 2017

D-Day dan Akhir Perang Dunia II di Eropa

Pasukan A.S. meringkuk di belakang bagian depan pelindung kapal pendarat mereka saat mendekati pesisir pantai saat "Operasi Normandia" tahun 1944. Foto: Pinterest

Selama Perang Dunia II (1939-1945), Pertempuran Normandia, yang berlangsung dari bulan Juni 1944 sampai Agustus 1944, mengakibatkan pembebasan Eropa Barat oleh Sekutu dari kendali Nazi Jerman. Diberi nama sandi Operation Overlord, pertempuran dimulai pada tanggal 6 Juni 1944, juga dikenal sebagai D-Day, ketika 156.000 pasukan  Amerika, kombinasi pasukan Inggris dan Kanada mendarat di lima pantai sepanjang 50 mil dari pantai yang dijaga ketat dari wilayah Normandia, Perancis.

Invasi tersebut merupakan salah satu serangan militer amfibi terbesar sepanjang sejarah dan memerlukan perencanaan yang ekstensif. Sebelum D-Day, Sekutu melakukan kampanye penipuan skala besar yang dirancang untuk mengelabuhi Jerman mengenai target invasi yang dimaksud. Pada akhir Agustus 1944, seluruh wilayah utara Perancis telah dibebaskan, dan pada musim semi berikutnya, Sekutu telah mengalahkan tentara Jerman. Pendaratan Normandia dapat dikatakan sebagai awal dari akhir Perang Dunia II di Eropa.

PERSIAPAN D-DAY

Ketika Perang Dunia II dimulai, Jerman menginvasi dan menduduki barat laut Perancis pada awal Mei 1940. Pasukan Amerika  memasuki perang pada bulan Desember 1941, dan pada 1942 mereka bergabung bersama pasukan Inggris yang telah dievakuasi dari pantai Dunkirk pada Mei 1940 setelah diblokade oleh pasukan Jerman dalam Pertempuran Perancis sedang mempertimbangkan kemungkinan invasi Sekutu berskala besar melintasi Selat Inggris.

Pada tahun 1943, persiapan Sekutu merencanakan invasi lintas-saluran mulai meningkat. Pada bulan November 1943, Adolf Hitler, menyadari adanya ancaman invasi di sepanjang pantai utara Perancis, kemudian menempatkan Erwin Rommel untuk memulai operasi pertahanan di wilayah tersebut, walaupun pada akhirnya tentara Jerman tidak melakukannya. Seperti tahu persis di mana Sekutu akan menyerang, Hitler menugaskan Rommel untuk menyelesaikan Tembok Atlantik, benteng bunker, ranjau darat, pantai, dan air sepanjang 2.400 mil.

Foto: latimes.com

Jenderal A. Dwight D. Eisenhower, komandan tertinggi Sekutu, berbicara dengan orang-orang dari Divisi Lintas Udara ke-101 di pangkalan Angkatan Udara Kerajaan di Greenham Common, Inggris pada tanggal 6 Juni 1944, sebelum mereka bergabung dalam invasi D-Day. Foto: latimes.com

Pada bulan Januari 1944, Jenderal Dwight Eisenhower ditunjuk sebagai komandan Operation Overlord. Dalam bulan-bulan dan minggu sebelum D-Day, Sekutu melakukan operasi penipuan besar-besaran yang dimaksudkan untuk membuat orang-orang Jerman berpikir bahwa target invasi utama adalah Pas de Calais (titik tersempit antara Inggris dan Perancis) daripada Normandia.

Selain itu, Sekutu mengarahkan Jerman untuk percaya bahwa Norwegia dan lokasi lainnya juga merupakan sasaran invasi potensial. Banyak taktik digunakan untuk melakukan penipuan, termasuk peralatan palsu. Sebuah tentara hantu yang dipimpin oleh George Patton yang diduga berbasis di Inggris, di seberang Pas de Calais, penggunaan Agen ganda, dan transmisi radio penipuan.

PENUNDA INVASI KARENA CUACA

Eisenhower memilih 5 Juni 1944, sebagai tanggal invasi; Namun, cuaca buruk pada hari-hari menjelang operasi menyebabkannya tertunda selama 24 jam. Pada pagi hari tanggal 5 Juni, setelah ahli meteorologi memperkirakan kondisi membaik untuk hari berikutnya, Eisenhower memberi lampu hijau untuk Operation Overlord. Dia mengatakan kepada pasukannya: "Anda akan memulai Perang Salib Besar, yang telah kita perjuangkan selama berbulan-bulan ini. Mata dunia ada di atasmu. "
Kemudian pada hari itu, lebih dari 5.000 kapal dan kapal pendarat membawa pasukan dan perlengkapan meninggalkan Inggris untuk perjalanan melintasi Selat Inggris ke Perancis, sementara lebih dari 11.000 pesawat dikerahkan untuk memberikan penutup udara dan dukungan invasi.

PENDARATAN D-DAY: 6 Juni 1944


Peta pendaratan pasukan saat Invasi Normandia dilangsungkan 6 Juni 1941. Foto: i.ytimg.com

Ketika terbit fajar pada tanggal 6 Juni 1941, ribuan pasukan terjun payung dan tentara glider sudah berada di jalur di belakang garis musuh, mengamankan jembatan dan jalan keluar. Invasi amfibi dimulai pukul 18.30. Inggris dan Kanada mengatasi perlawanan ringan untuk merebut pantai dengan kode nama Gold, Juno dan Sword, seperti yang dilakukan orang Amerika di Pantai Utah. Pasukan AS menghadapi perlawanan berat di Pantai Omaha, yang menelan lebih dari 2.000 pasukan Amerika tewas.

Pasukan payung A.S. mempersiapkan diri untuk melompat sebelum fajar di Normandia pada 6 Juni 1944 di Perancis. Foto: latimes.com

Namun, pada akhir hari, sekitar 156.000 tentara Sekutu telah berhasil menyerbu pantai Normandia. Menurut beberapa perkiraan, lebih dari 4.000 tentara Sekutu kehilangan nyawa mereka dalam invasi D-Day, dengan ribuan lainnya terluka atau hilang.

Kurang dari sepekan kemudian, pada tanggal 11 Juni, pantai-pantai sepenuhnya diamankan dan lebih dari 326.000 tentara, lebih dari 50.000 kendaraan, serta sekitar 100.000 ton peralatan mendarat di Normandia.

Bagi mereka, pasukan Jerman menderita kebingungan dalam barisan dan tidak adanya komandan Rommel yang diharapkan, karena pergi cuti. Pada awalnya, Hitler, yang meyakini bahwa invasi tersebut merupakan tipuan yang dirancang untuk mengalihkan perhatian pasukan Jerman dari serangan yang akan datang ke utara Sungai Seine, menolak untuk melepaskan divisi terdekat untuk bergabung dalam serangan balik tersebut.

Skuadron pesawat terbang di atas lautan Normandia saat D-Day 1944. Foto:Pinterest

Bala bantuan harus dipanggil dari tempat lebih jauh, menyebabkan penundaan. Hitler juga dalam keraguan untuk memanggil divisi lapis baja untuk membantu dalam pertahanan. Terlebih lagi, Jerman terhambat oleh kekuatan udara Sekutu yang efektif, yang mengeluarkan banyak jembatan kunci dan memaksa pasukan Jerman untuk melakukan jalan memutar yang panjang, dan juga dukungan Angkatan Laut Sekutu yang efisien, membantu melindungi pasukan Sekutu yang telah maju.

Pada minggu-minggu berikutnya, Sekutu berjuang melintasi pedesaan Normandia dalam menghadapi sisa perlawanan Jerman yang tetap bertahan, serta pemandangan rawa dan pagar tanaman yang padat. Pada akhir Juni, Sekutu telah merebut pelabuhan vital Cherbourg dan mendaratkan sekitar 850.000 dan 150.000 pasukan.

KEMENANGAN DI NORMANDY

Kesuksesan serangan di pantai Normandia sangat mahal bagi Sekutu. Ribuan tentara tenggelam atau tumbang oleh tembakan musuh, ranjau dan rintangan mematikan lainnya. Foto: Pinterest

Pada akhir Agustus 1944, Sekutu telah mencapai Sungai Seine, Paris dibebaskan dan sisa pasukan Jerman telah dihabiskan dari barat laut Perancis. Pasukan Sekutu lain kemudian bersiap untuk memasuki Jerman, di mana mereka akan bertemu dengan tentara Soviet yang bergerak dari timur.

Invasi Normandia mulai mengubah arus melawan Nazi. Sebuah pukulan psikologis yang signifikan, hal itu juga mencegah Hitler mengirim tentara dari Perancis untuk membangun Front Timur melawan Soviet. Musim semi berikutnya, pada tanggal 8 Mei 1945, Sekutu secara resmi menerima penyerahan tanpa syarat Nazi Jerman. Hitler sendiri telah melakukan bunuh diri seminggu sebelumnya, pada 30 April 1945.

Sebagai penghormatan terhadap pasukan Amerika yang gugur dalam Invasi D-Day. Pemakaman orang Amerika di Normandia, yang menghadap ke Pantai Omaha dan Selat Inggris, didirikan pada tanggal 8 Juni 1944, sebagai pemakaman A.S. pertama di Eropa selama Perang Dunia II. Ini menampung kuburan lebih dari 9.300 prajurit A.S. yang meninggal dalam invasi D-Day atau misi berikutnya.


Wednesday, April 19, 2017

Pertempuran El Alamein 1942

Pasukan Italia dalam Pertempuran El Alamein

Pertempuran El Alamein menandai puncak dari kampanye Perang Dunia II di Afrika Utara antara Kerajaan Inggris dan tentara Jerman-Italia. Mengerahkan kontingen yang jauh lebih besar dari tentara dan tank lawan, komandan Inggris Bernard Law Montgomery meluncurkan serangan infanteri di El Alamein pada 23 Oktober 1942.

Marsekal Medan Jerman, Erwin Rommel kembali ke pertempuran setelah sembuh dari sakitnya. Rommel mencoba untuk menghentikan arus, tetapi keuntungan Inggris dalam jumlah personil dan artileri terbukti terlalu besar.

Kenyataan tersebut tidak dapat diterima oleh Hitler dan terus menyerukan peperangan dengan Inggris di Afrika Utara. Berusaha realistis, Rommel tetap berusaha melarikan diri dari kemusnahan dengan menarik anak buahnya ke Tunisia.
File:Bundesarchiv Bild 101I-786-0327-19, Nordafrika, Erwin Rommel mit Offizieren.jpg
Marsekal Erwin Rommel di Afrika Utara tahun 1942. Foto: German Federal Archives
Pertempuran El Alamein menandai puncak dari kampanye militer Axis dan Sekutu di Afrika Utara selama Perang Dunia II antara pasukan dari Kerajaan Inggris dengan tentara Jerman-Italia yang dipimpin oleh oleh Erwin Rommel.

Pada Januari 1942, Rommel mengarahkan pasukannya menuju sepanjang pantai timur Afrika Utara untuk merebut Terusan Suez.
Peta Pertempuran El Alamein. Foto: haikudeck.com
Pasukan Jerman kemudian menaklukan Benghazi pada bulan Januari dan menghancurkan kekuatan tank Inggris di Tobruk. Setelah mengambil Tobruk pada bulan Juni 1942, pasukan Jerman bergerak ke arah timur menuju Mesir mencapai pertahanan Inggris di El Alamein pada 30 Juni 1942.

Rommel menyerang baris pertahanan Inggris di El Alamein pada 1 Juli 1942. Pada hari berikutnya komandan Inggris, Jenderal Claude Auchinleck, melakukan serangan balasan. Pertengahan bulan Juli Rommel masih bertahan di El Alamein dan berposisi bertahan.

Pada pertempuran pertama ini, Sekutu sekutu menderita kerugian 13.250 pasukan tewas atau terluka dari 150.000 tentara, sedangkan Axis, menderita sekitar 10.000 tewas atau terluka dari 96.000 pasukan.

Rommel dan pasukannya tertahan di Mesir ketika dikalahkan di Alam el Halfa pada bulan September. Selanjutnya Rommel harus menghadapi hal yang lebih sulit di Front Afrika dan bertahan di Mesir.

Dalam posisi bertahan di garis empat puluh mil dengan pertahanan yang cukup serta kekuatan yang luar biasa. Pasukan Axis berhasil menguasai dua daerah positif, Mediterania di utara dan dataran rendah Qattara di selatan.

Pasukan Axis telah mempersiapkan pertahanannya dengan menyebar ratusan ribu anti tank dan ranjau di sepanjang garis pertahanan untuk memperlambat gerak pasukan Inggris.
File:The British Army in North Africa 1942 E14520.jpg
Sebuah anti-tank 88mm Jerman saat dihancurkan oleh tentara Selandia Baru dekat El Alamein, 17 Juli 1942. Foto: Pinterest
Rommel mengendalikan tiga belas divisi yang berjumlah 100.000 pasukan ditambah dengan 500 tank. Di sisi lain Montgomery memiliki kekuatan dua kali lipat lebih besar dengan komposisi pasukan Inggris, Australia, Selandia Baru, India, dan Afrika Selatan, serta tambahan beberapa unit pasukan Perancis dan Yunani. Selain itu Sekutu memiliki keunggulan di udara dengan proporsi yang cukup.
Marsekal Bernard Montgomery. Foto: thoughtco.com
Marsekal Bernard Montgomery menjadi sosok kunci yang bertugas untuk menghancurkan baris dan pertahanan Axis. Pasukan Inggris hanya perlu bersabar dan menyusun manuver yang tepat.

Montgomery kemudian mengerahkan serangan sekunder ke selatan yang dipelopori oleh pasukan Perancis, sedangkan serangan utama diarahkan ke utara dekat pantai. Inggris akan masuk ke garis Axis dan memaksa mereka untuk melakukan serangan balik. Dalam proses ini, Inggris akan menghancurkan kelemahan pertahanan Axis.
Pergerakan tank Inggris saat pertempuran El Alamein pada Oktober 1942. Foto: History Today
Pada malam 23 Oktober 1942, 800 meriam telah ditembakan oleh kelompok sappers Inggris, diikuti oleh infanteri dan tank yang maju membersihkan jalur ranjau. Pasukan Axis pun terkejut dengan serangan yang dilakukan, meskipun pergerakan pasukan Sekutu sangat lambat.

Ladang ranjau dan anti tank Jerman cukup akurat menahan laju tank-tank Inggris serta infanteri Australia dan Selandia Baru yang turut serta. Meskipun demikian, Pada 2 November 1942, Rommel memberikan isyarat kepada Hitler bahwa pertempuran tidak dapat dilanjutkan.

Rommel kemudian menarik pasukan Jerman, meninggalkan pasukan Italia dibelakangnya. Pada 4 November 1942, hampir seluruh kekuatan Axis mundur dari El Alamein. Pasukan Panzerarmee mundur menuju ke Tunisia, kemudian dalam beberapa hari pasukan Anglo-Amerika mendarat di Maroko pada bulan Mei 1943, Sekutu berhasil mendominasi Mediterania.

Pada pertempuran kedua, kerugian yang diderita keduanya sekitar, 9000 pasukan tewas, 15000 terluka, dan 30.000 tertawan dari sekitar 110.000 pasukan Axis yang dikerahkan, sedangkan dari pihak Sekutu sekitar 4800 pasukan tewas, 9000 diantaranya terluka dari 195.000 pasukan yang dikerahkan.

Pertempuran El Alamein ini berlangsung menjadi dua fase yaitu antara 1 Juli-27 Juli dan 23 Oktober-11 November 1942. Pertempuran ini mengakhiri karismatik Marsekal Erwin Rommel yang harus kalah dengan delapan divisi Angkatan Darat Inggris dan kekuatan personil dan infantri Sekutu yang cukup besar.

El Alamein merupakan pertemuran yang memiliki karakter dan metode serupa pada Perang Dunia I. Pertempuran yang dilakukan lebih mengandalkan kekuatan dan banyaknya artileri.

Jumlah pasukan dan artileri menjadi kekuatan tanpa strategi dan terobosan yang berarti. Jerman yang tengah berperang dengan Uni Soviet di Front Timur, harus membagi konsenterasi dengan Sekutu di Front Afrika.




Pengepungan Leningrad 1941-1944

Pasukan Jerman sedang membaca penunjuk jalan menuju Leningrad. Foto: Istimewa

Setelah Nazi menginvasi Uni Soviet pada musim panas 1941, tentara Jerman mengepung Kota Leningrad dalam blokade panjang mulai bulan September tahun itu. Dalam bulan-bulan berikutnya, Uni Soviet berusaha untuk membangun jalur pasokan dari dalam kota dan mengevakuasi warganya.

Sebuah koridor tanah berhasil dibuat pada bulan Januari tahun 1943, dan Tentara Merah akhirnya berhasil mengusir Jerman pada tahun berikutnya. Secara keseluruhan, pengepungan berlangsung hampir 900 hari dan mengakibatkan kematian lebih dari 1 juta warga sipil.
File:Hitler Mannerheim Ryti.jpg
Hitler bersama Marsekal Carl Gustaf Mannerheim dan Presiden Finlandia, Risto Ryti selama pertemuan di Imatra pada tahun 1942 tengah membahas blokade Leningrad. (Foto: Suomen Kuvalehti)
Pasukan Jerman dan Finlandia mengepung Kota Leningrad setelah pendobrakan awal yang luar biasa selama Operasi Barbarossa. Selama musim panas tahun 1941,  pasukan Angkatan Darat Jerman berusaha melawan perlawanan Tentara Merah yang berusaha menahan Jerman mengisolasi dan merebut kota sebelum awal musim dingin. Dalam pertempuran sengit selama bulan Agustus, pasukan Jerman mencapai pinggiran kota dan tepi Danau Ladoga, dan memutuskanjalur  komunikasi antara kota dan Uni Soviet.
Peta Pengepungan Leningrad. (Foto: Pinterest)
Pada bulan November 1941, pasukan Soviet berhasil memukul mundur serangan yang baru dilancarkan oleh Jerman dengan memutus rute perbekalan Jerman di perairan beku dekat Danau Ladoga. Setelahnya, perhatian jerman dan Soviet bergeser ke sektor lain yang lebih penting lainnya di Front Timur. Pasukan dan penduduk di Leningrad sedikit lega setelah pengepungan yang dilakukan selama 900 hari.
Warga Leningrad mengungsi meninggalkan kota. (Foto: Pinterest)
Meskipun awalnya pasukan Soviet putus asa oleh jalan yang diselimuti es di Danau Ladoga. Uni Soviet berhasil mengirimkan tentaranya untuk mengepung dan berusaha mengevakuasi satu juta warga sipil, meskipun lebih dari satu juta warga sipil lainnya tewas selama pengepungan. Lebih dari 300.000 tentara Soviet tewas selama upaya mempertahankan kota. Pada Januari 1943, pasukan Soviet berusaha membuka koridor daratan sempit menuju kota yang sangat penting untuk jalur perbekalan dan gerak maju pasukan.
Pasukan Jerman selama pengepungan Leningrad. (Foto: Getty Images)
Tidak sampai Januari tahun 1944, bagaimanapun, Tentara Merah mencapai keberhasilan di sektor depan lainnya, sehingga memungkinkan Soviet untuk meningkatkan pengepungan. Pada saat itu, Tentara Merah berhasil mengepung pasukan Jerman yang sangat lemah sehingga serangan Soviet dapat diperbaharui untuk mengusir pasukan Jerman dari kota dan dari tanah Soviet.
Long march Tentara Merah selama pengepungan Jerman atas Leningradi tahun 1941. (Foto: Pinterest)
Setelah November 1941, penguasan Jerman atas Leningrad hanya sebatas makna simbolis blokade yang dilakukan oleh Jerman. Pasukan yang dikerahkan Jerman tidak lebih dari 15% jumlah pasukan yang dikerahkan selama pertempuran mereka di Front Soviet. Leningrad dianggap kurang penting dan bukan prioritas, sehingga Jerman mengalihkan serangan kepada sektor yang lebih berbahaya bagi Uni Soviet.

Meskipun kurang memiliki arti bagi Jerman, namun pengepungan Leningrad memiliki arti bagi Soviet dengan kerugian populasi dan pasukan yang cukup besar. Hal ini memberikan dorongan bagi Uni Soviet untuk melakukan perlawanan secara keseluruhan di seluruh Front Soviet lainnya.


Tuesday, April 18, 2017

Chips, Anjing Perang yang Berjasa Selama Perang Dunia II

Chips

Pada saat Perang Dunia II, ada kekhawatiran atas penyusupan dan sabotase garis pantai Amerika oleh lawan. Militer AS kemudian melakukan sebuah program sipil yang dilakukan bersama sekelompok pakar anjing dan organisasi American Kennel Club untuk membuat program Dogs for Defends.  Program tersebut bermaksud untuk penyiapan dan penyediaan anjing penjaga untuk Angkatan Darat AS dan diperuntukan sebagai Penjaga Pantai AS.

Penggunaan anjing dalam militer juga telah digunakan, misalnya Admiral Wags di Kapal Induk USS Lexington dan anjing pahlawan Perang Dunia I bernama Sergeant Stubby. Tapi mereka hanya menjadi maskot, tanpa fungsi resmi dalam kedinasan militer AS.

enhanced-buzz-7123-1384215984-6
Sergeant Stubby. Foto: Buzefeed
Pihak AD Amerika kemudian melakukan eksperimen bersama American Kennel Club dengan membentuk K-9 Korps pada tahun 1942 dan melakukan eksperimen awal menggunakan 200 ekor anjing.

Keberhasilan uji coba kemudian berujung pada perintah untuk menyiapkan 125.000 ekor anjing untuk berdinas bersama Kesatuan Perbekalan AD Amerika. Jumlah ini kemudian dikurangi menjadi hanya sekitar 10.425 anjing saja yang diperuntukan untuk dinas militer.

Dari 10.425 ekor anjing yang berdinas militer selama Perang Dunia II, kebanyakan menjaga garis pantai AS atau berada di fasilitas militer. Dan sekitar 1.000 ekor anjing dilatih menjadi anjing pemandu dan Chips adalah salah satu di antaranya.
K-9 Coprs. Foto: Getty Images
Dari 10.425 ekor anjing tersebut, terdapat seekor anjing yang namanya tersohor dalam Perang Dunia II, anjing tersebut bernama "Chips."

Chips merupakan anjing yang mendapatkan pelatihan di Pusat Pelatihan Anjing Perang di Front Royal di Virginia. Pemilik Chips adalah Edward J. Wren dari kota Pleasantville, di negara bagian New York. Sang pemilik mendaftarkan Chips berdinas di Angkatan Darat pada Agustus 1942. Chips sendiri pada awalnya dipasangkan bersama seorang prajurit bernama Rowell.

Chips merupakan seekor anjing campuran berbagai ras, selama Perang Dunia II Chips terlibat dalam dalam beberapa operasi seperti: Operasi Torch dan menjadi satu dari antara 3 ekor anjing yang berjaga dalam Konferensi Casablanca antara Roosevelt dan Churchill.

Chips dan Senapan Mesin

Pada 10 Juli 1942, Divisi Infantri ke-3 mendarat di pantai selatan Sisilia di dekat Kota Licata yang dipimpin oleh Mayjen Lucian Truscott untuk melaksanakan Operasi Husky. Di antara pasukan yang mendarat di pantai adalah Peleton Polisi Militer ke-3, Resimen Infantri ke-30, termasuk prajurit John R. Rowell dari Arkansas bersama anjing dinasnya, Chips.

Pendaratan tersebut mendapatkan perlawanan dari gempuran senapan mesin yang di tembakan dari sebuah gubuk. Pada saat itu pasukan tidak dapat maju dan bertiarap. Tak terduga Chips berusaha melepaskan diri dari pawangnya, Roswell dan berlari menuju gubuk. Chips sendiri berusaha menghentikan senapan mesin dengan mengigit leher seorang tentara Italia.

Chips bersama pawangnya. Foto: popularmilitary.com
Chips mengalami luka bakar dan lecet di kepala karena terkena tembakan pasukan Italia tersebut dari jarak dekat. Dokter mengobatinya dan mengembalikan kepada Rowell hari itu juga. Malamnya, ketika sedang berjaga, Chips memberitahu pawangnya bahwa adanya upaya penyusupan 10 tentara Italia. Mereka berdua kemudian meringkus semua penyusup itu.

Beberapa hari kemudian, kisah kepahlawanan Chips menyebar ke seluruh divisi. Chips dianugerahi lencana Purple Heart dan Silver Star. Komandan peleton, Kapten Edward G. Parr mengajukan rekomendasi agar anjing itu mendapatkan Distinguished Service Cross yang merupakan mendali militer tinggi yang diberikan kepada pasukan angkatan darat dengan keberanian tinggi selama bertugas.

Peraturan Departemen Perang sendiri melarang penganugerahan lencana kepada hewan. Tapi, untuk kasus Chips, sikap Truscott adalah tidak mempedulikannya. Ia mengabaikan peraturan itu dan pada 19 November di Italia ia menganugerahkan Distinguished Service Cross kepada Chips.

Masalah Dibalik Kepahlawanan Chips

Kisah kepahlawanan Chips tidak membuat anjing tersebut mendapatkan sambutan dari pelbagai kalangan. Penganugerahan lencana Purple Heart dan Silver Star, serta lainnya menjadi masalah bagi orang-orang di garis belakang yang mendengar berita tersebut dari koran pada tahun 1944.

Kebanyakan bersuka cita, tapi tidak semuanya bersikap demikian. Hari berikutnya, Departemen Perang menerbitkan pernyataan untuk melakukan penyidikan pelanggaran peraturan. Banyak protes dilayangkan bahwa penganugerahan Purple Heart yang seharusnya untuk manusia, bukan untuk hewan.

Kongres AS turun tangan dalam permasalahan tersebut. Setelah perdebatan selama 3 bulan, kongres akhirnya menetapkan bahwa tidak ada lagi penghargaan diberikan kepada mahluk bukan manusia dan mencabut lencana miliki Chips.

Walaupun lencananya diambil, Chips tetap menjadi pahlawan. Anjing tersebut mendapatkan pujian dari Komandan Utama Jenderal Dwight Eisenhower.

Chips tetap berdinas di Divisi Infanteri ke-3 selama peperangan. Saat Perang Dunia II berakhir, ia diberhentikan dengan hormat, para prajurit di peletonnya secara tidak resmi menganugerahkan mendali Theater Ribbon berhiaskan kepala panah. Chips kemudian kembali bersama keluarga lamanya pada Desember 1945.
Pemakaman hewan peliharaan di kota Hartsdale memiliki suatu monumen yang diabdikan untuk anjing-anjing dinas militer. Foto: Getty Images
Chips merupakan anjing campuran herder, collie, dan husky itu mati tujuh bulan sesudah pulang ke rumah karena komplikasi cederanya selama perang. Pada saat itu ia berusia 6 tahun.

Chips dikuburkan di Pemakaman Hewan Peliharaan di Kota Hartsdale di Westchester County, di negara bagian New York.