Agen Oranye: Senjata Gas Perang Vietnam

Agen Orange adalah senjata kimia herbisida yang digunakan oleh pasukan militer Amerika Serikat selama Perang Vietnam untuk melenyapkan kanopi hutan dan tanaman yang menjadi “benteng alami” dari pasukan Vietnam Utara dan Viet Cong.  Amerika Serikat mengeluarkan suatu program, dengan nama sandi Operasi Ranch Hand menyemprotkan lebih dari 20 juta galon berbagai herbisida di Vietnam, Kamboja, dan Laos dari tahun 1961 hingga 1971.
 source: nytimes.com
 Agen Orange yang mengandung dioksin kimiawi mematikan merupakan zat herbisida yang paling sering digunakan. Zat itu kemudian terbukti dapat menyebabkan masalah kesehatan yang serius, termasuk kanker, cacat lahir, ruam dan masalah psikologis dan neurologis yang parah. Hal itu dialami  oleh orang-orang Vietnam maupun dialami oleh prajurit Amerika Serikat.

Operasi Ranch Hand
Selama Perang Vietnam , militer AS terlibat dalam program perang senjata kimia dengan nama Operasi Ranch Hand. Dari tahun 1961 hingga 1971, militer AS menyemprotkan sejumlah zat herbisida di lebih dari 4,5 juta hektar kawasan Vietnam. Hal itu bertujuan untuk menghancurkan kanopi hutan dan tanaman pangan yang digunakan oleh musuh, yaitu pasukan Vietnam Utara dan Viet Cong.
 Pesawat AS dikerahkan untuk menyiram jalan, sungai, kanal, sawah dan lahan pertanian dengan campuran herbisida yang kuat. Selama proses ini, tanaman dan sumber air yang digunakan oleh penduduk asli non-kombatan Vietnam Selatan juga terkena senjata kimia tersebut. Secara keseluruhan, pasukan Amerika menggunakan lebih dari 20 juta galon herbisida di Vietnam, Laos, dan Kamboja selama tahun-tahun Operasi Ranch Hand. Herbisida juga disemprotkan dari truk dan hand sprayer di sekitar pangkalan militer AS.

Apa itu agen orange?

Berbagai herbisida yang digunakan selama Operasi Ranch Hand berasal dari tanda berwarna pada 55 tangki,  di mana bahan kimia dikirim dan disimpan. Selain Agen Orange, militer AS menggunakan herbisida bernama Agen Pink, Agen Hijau, Agen Ungu, Agen Putih, dan Agen Biru. Masing-masing zat tersebut diproduksi oleh Monsanto, Dow Chemical, dan perusahaan lainnya. Herbisida tersebut memiliki kandungan dan kekuatan zat aditif kimia yang berbeda-beda. Agen Orange adalah herbisida yang paling banyak digunakan di Vietnam, dan yang paling ampuh. Lebih dari 13 juta galon Agen Orange digunakan di Vietnam, atau hampir dua pertiga dari total jumlah herbisida yang digunakan selama Perang Vietnam.

Dioxin di agen orange

Selain zat aktif Agen Orange yang menyebabkan penggundulan tanaman dan menghilangkan daun pada tanaman, Agen Orange memiliki kandungan  2,3,7,8-tetrachlorodibenzo-p-dioxin yang cukup besar. Zat yang dikenal dengan TCDD tersebut merupakan salah satu jenis dioksin. Dioxin tidak sengaja ditambahkan ke Agen Orange. Sebaliknya, dioksin adalah produk sampingan yang dihasilkan selama pembuatan herbisida.  Dioksin juga dibuat dari pembakaran sampah; pembakaran gas, minyak dan batu bara; serta proses manufaktur seperti pemutihan. TCDD yang ditemukan di Agen Orange adalah zat yang paling berbahaya dari semua dioxin.

Efek dari agen orange
Karena Agen Orange (dan herbisida era Vietnam lainnya) mengandung dioxin dalam bentuk TCDD, hal itu berdampak dalam jangka pendek maupun jangka panjang. Dioxin adalah senyawa kimia yang bersifat persisten di lingkungan, terutama di tanah, danau dan sedimen sungai dan dalam rantai makanan selama bertahun-tahun. Dioksin terakumulasi dalam jaringan lemak di tubuh ikan, burung dan hewan lainnya. Zat tersebut terpapar melalui makanan seperti daging, unggas, produk susu, telur, kerang dan ikan. Studi yang dilakukan pada hewan laboratorium telah membuktikan bahwa dioxin sangat beracun bahkan dalam dosis yang sedikit. Zat itu secara umum dikenal sebagai karsinogen (zat penyebab kanker).

Paparan jangka pendek, dioxin dapat menyebabkan penggelapan kulit, masalah hati dan penyakit kulit yang parah yang disebut chloracne. Selain itu, dioxin mengakibatkan diabetes tipe 2, disfungsi sistem kekebalan tubuh, gangguan saraf, disfungsi otot, gangguan hormon dan penyakit jantung. Perkembangan janin juga sangat sensitif terhadap dioksin, seperti dapat  mengakibatkan keguguran, spina bifida dan masalah lain seperti  perkembangan otak dan sistem saraf janin.

Masalah kesehatan veteran dan perlawanan hukum
Pertanyaan tentang Agen Oranye muncul di Amerika Serikat setelah meningkatnya jumlah veteran Vietnam yang kembali dan keluarga mereka mulai melaporkan berbagai penderitaan termasuk ruam dan iritasi kulit lainnya, keguguran, gejala psikologis, diabetes tipe 2, cacat lahir pada anak-anak dan kanker seperti penyakit Hodgkin, kanker prostat, dan leukemia.
source: pennlive.com
Pada tahun 1988, Dr. James Clary, seorang peneliti Angkatan Udara yang pernah berhubungan dengan Operation Ranch Hand, melaporkan pada Senator Tom Daschle, “Ketika kami memulai program herbisida pada tahun 1960-an, kami menyadari potensi kerusakan karena kontaminasi dioksin pada herbisida. . Namun, karena material itu digunakan untuk musuh,tidak satu pun dari kami yang terlalu khawatir. Kami tidak pernah mempertimbangkan skenario di mana personel kami sendiri akan terkontaminasi dengan herbisida. ”

Pada tahun 1979, gugatan class action diajukan atas nama 2,4 juta veteran yang terkena Agen Orange selama mereka bertugas di Vietnam. Lima tahun kemudian, di luar pengadilan, tujuh perusahaan kimia besar yang memproduksi herbisida setuju untuk membayar $ 180 juta sebagai kompensasi kepada para veteran atau keluarga terdekat mereka sebagai penyelesaiannya.

Berbagai penolakan atas penyelesaian konflik tersebut datang kemudian, salah satunya tuntutan hukum yang diajukan oleh sekitar 300 veteran, sebelum Mahkamah Agung AS mengonfirmasi penyelesaian pada tahun 1988. Pada saat itu, uang kompensasi untuk penyelesaian telah meningkat menjadi sekitar $ 240 juta termasuk bunga.

Warisan agen orange di Vietnam
Selain kerusakan lingkungan besar-besaran, akibat lain dari program defoliasi AS di Vietnam,adalah banyaknya korban yang tewas dan cacat akibat program tersebut. Vietnam telah melaporkan bahwa sekitar 400.000 orang tewas atau cacat akibat terkena herbisida seperti Agen Oranye. Selain itu, Vietnam mengklaim setengah juta anak telah lahir dengan cacat lahir yang serius, sementara sebanyak 2 juta orang menderita kanker atau penyakit lain yang disebabkan oleh Agen Oranye.

Pada tahun 2004, sekelompok warga Vietnam mengajukan gugatan class action terhadap lebih dari 30 perusahaan kimia, termasuk perusahaan yang menyelesaikan masalah dengan veteran AS pada tahun 1984, mengklaim bahwa Agen Orange dan efek racunnya meninggalkan warisan masalah kesehatan dan penggunaannya merupakan pelanggaran hukum internasional.

Pada Maret 2005, seorang hakim federal di Brooklyn, New York , menolak gugatan itu; pengadilan AS lainnya menolak banding terakhir pada tahun 2008, menyebabkan kemarahan di kalangan korban Vietnam Operation Operation Hand dan veteran AS.  Fred A. Wilcox, penulis Scorched Earth: Legacies of Chemical Warfare di Vietnam , mengatakan kepada sumber berita Vietnam VN Express International, “Pemerintah AS menolak memberi kompensasi kepada korban perang kimia Vietnam karena untuk melakukannya akan berarti mengakui bahwa perang yang dilakukan AS adalah kejahatan di Vietnam. Ini akan membuka pintu bagi tuntutan hukum yang akan merugikan pemerintah miliaran dolar.

source: history.com

0 Response to "Agen Oranye: Senjata Gas Perang Vietnam"

Post a Comment

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel