Bagaimana Tenggelamnya Lusitania Mengubah Perang Dunia I

Pada 7 Mei 1915, kapal selam Jerman U-boat menorpedo kapal uap mewah milik Inggris Lusitania , menewaskan 1.128 orang termasuk 128 orang Amerika. Ketegangan muncul yaitu hubungan antara Jerman dan  Amerika Serikat yang netral mulai memanas pada Perang Dunia I. Hal memicu sentimen anti-Jerman dan memicu rantai peristiwa yang akhirnya menyebabkan Amerika Serikat memasuki Perang Dunia I .

Jerman melanggar aturan angkatan laut.
Lusitania , yang dimiliki oleh Cunard Shipping Line, diluncurkan pada 1906 untuk mengangkut penumpang dalam pelayaran transatlantik. Angkatan Laut Inggris mensubsidi dengan mengubah konstruksi kapal agar mampu berperang jika terjadi  perang di Atlantik. Setelah Perang Dunia I dimulai pada tahun 1914, Lusitania tetap menjadi kapal penumpang, meskipun sebenarnya secara rahasia dimodifikasi untuk perang.

Pada bulan Februari 1915, komandan angkatan laut Jerman tahu para pedagang Inggris sedang mempersenjatai kapal-kapal mereka dan tahu kapal dagang serta kapal penumpang mengangkut senjata dan pasokan dari Amerika Serikat ke Eropa.

Akibatnya, Jerman menyatakan perairan di sekitar Kepulauan Inggris sebagai zona perang dan berhenti mengikuti “Prize laws” angkatan laut internasional, yang memperingatkan kapal-kapal sipil dari kehadiran kapal selam. Pemutusan ini dari protokol angkatan laut tersebut, membuat marah dan mengganggu Amerika Serikat dan Sekutu Eropa.

Jerman menyerang kapal dengan warga sipil di atasnya
Beberapa hari sebelum Lusitania dijadwalkan meninggalkan New York menuju  Liverpool pada awal Mei 1915, Kedutaan Besar Kekaisaran Jerman di Washington DC menempatkan iklan di surat kabar Amerika yang mengingatkan orang Amerika bahwa Inggris dan Jerman sedang berperang. Mereka memperingatkan  bahwa "kapal yang mengibarkan bendera Inggris Raya atau salah satu sekutunya dapat dimusnahkan" dan harus dihindari. Karena diasumsikan Jerman akan tetap mengizinkan penumpang untuk masuk ke sekoci sebelum serangan, peringatan tersebut diabaikan.

Pada 7 Mei 1915, enam hari setelah meninggalkan New York untuk Liverpool, Lusitania menerima serangan langsung dari kapal selam Jerman U-boat - tanpa peringatan - dan tenggelam dalam 20 menit.


Halaman depan The New York Times setelah tenggelamnya kapal laut Lusitania oleh kapal selam Jerman, bersama dengan pemberitahuan yang dicetak dari Kedutaan Jerman di AS peringatan terhadap perjalanan trans-Atlantik.  (Kredit: Bettmann Archive / Getty Images)

Reaksi itu membangkitkan sentimen anti-Jerman di Amerika.
Ketika berita menyebar tentang nasib tragis Lusitania , begitu pula kemarahannya. Warga Amerika sedih dan tertegun tetapi tidak siap untuk bergegas berperang. Presiden Woodrow Wilson ingin melanjutkan langkah netralnya, sementara mantan Presiden Theodore Roosevelt menuntut pembalasan cepat.

Jerman membela agresinya, mengklaim Lusitania telah membawa senjata dan perlengkapan perang dan karena itu serangan yang adil. Ketika mereka terus berkelit dari kesalahan, propaganda Inggris terhadap mereka semakin membesar. Banyak orang Inggris yang ingin membalas dendam bergegas untuk mendaftar, dan kerusuhan anti-Jerman pecah di London.

Kata Winston Churchill , salah satu petinggi Angkatan Laut Inggris, "Bayi-bayi miskin yang tewas di lautan memukul kekuatan Jerman lebih mematikan daripada yang bisa dicapai dengan pengorbanan 100.000 orang."

Sebelum memasuki perang, AS mengeluarkan peringatan.
Pada bulan Agustus 1915, kapal selam Jerman menenggelamkan kapal laut Inggris SS Arab dan mengklaim pertahanan diri. Kejadian ini semakin memperkeruh hubungan diplomatik antara Amerika Serikat dan Jerman. Presiden Wilson memperingatkan Jerman jika menenggelamkan kapal tanpa sebab, Amerika Serikat dapat memutuskan hubungan diplomatik dan memasuki perang.

Jerman menyerah, dan pada bulan September mengumumkan mereka tidak lagi menenggelamkan kapal penumpang tanpa peringatan. Puas, paling tidak untuk saat ini, Presiden Wilson memilih untuk tidak menyatakan perang terhadap Jerman meskipun didorong sebaliknya oleh beberapa anggota kabinetnya.
Arthur Zimmermann, sekitar tahun 1910. (Kredit: Paul Popper / Popperfoto / Getty Images)

Telegram Zimmerman akhir kesabaran.
Tenggelamnya Lusitania adalah mimpi buruk hubungan masyarakat bagi Jerman karena opini publik di Amerika Serikat berbalik melawan mereka. Tetapi Presiden Wilson masih belum siap untuk membawa negaranya ke medan perang.

Kemudian, pada awal 1917, intelijen Inggris mencegat telegram dari Menteri Luar Negeri Jerman Arthur Zimmerman kepada Pejabat Jerman untuk Meksiko Henrich von Eckhardt. telegram Zimmerman  menyatakan bahwa Jerman merencanakan menyerang kembali kapal-kapal perang musuh Jerman dengan U-boat -  termasuk yang membawa penumpang Amerika - yang  berada di zona perang. Telegram itu juga mengusulkan aliansi antara Jerman dan Meksiko seandainya Amerika Serikat memutuskan untuk bergabung dengan Sekutu Eropa.

Presiden Wilson marah tetapi tetap tidak memasuki perang. Namun, ketika Jerman secara resmi melanjutkan perang kapal selam tanpa batas, Wilson dan publik Amerika sudah kehilangan kesabaran. Pada April 1917, Kongres Amerika Serikat memutuskan untuk menyatakan perang terhadap Blok Sentral dan memasuki Perang Dunia I.

sumber: History.com

0 Response to "Bagaimana Tenggelamnya Lusitania Mengubah Perang Dunia I"

Post a Comment

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel